化猫

化猫 怪 〜ayakashi〜
13年も前に放映された「怪 〜ayakashi〜」がhuluにあったので再見した。

悲しい話で、当時学生だった自分は猫が退治されなくてはいけない理由がわからなかった。

化猫 怪 〜ayakashi〜
お話としては、とある武家屋敷の娘が婿に入りされる際に殺害されるという事件から始まる。

突如として現れる化猫により惨殺されていく武家屋敷一家。
事の顛末を知ろうとする薬売り(主人公)が前当主であるご隠居から話を聞く。

化猫 怪 〜ayakashi〜
ご隠居が語る真実はこうだ。

25年前にどこぞに嫁入りしようとしていた娘を思わずさらった。

さらった娘は自分にうなだれるように身を任せてきたので、このまま家に帰すには忍びない。
せめて馳走や綺麗な振袖を着せてあげるくらいしかできなかった。
けれど若い身で亡くなってしまい、その想念が飼っていた猫に乗り移ったのではないか・・・と。

悲恋のような話をする。

化猫 怪 〜ayakashi〜
激怒する化猫。

薬売りが張った結界で入ってこれないはずなのに、必死に力づくで入ってくる。

吹っ飛ばされる薬売り。
あまりに酷い隠居の話に怒り狂ったのか。
それともただ、知ってもらいたかったのか。

化猫が真実を見せる。

化猫 怪 〜ayakashi〜
猫が見せる真実はこうだ。

さらわれた娘、珠生(たまき)はただ、家に帰りたかった。
だがそんな口を利くと振るわれる暴行。

そんなある時、猫が巣を作る。
当然ながら隠居は猫を殺す。

日々の暴力と、屋敷の人間から受ける冷たい仕打ち。

化猫 怪 〜ayakashi〜
絶望しかない日々の中、生き延びていた子猫が牢の外にいた事で希望を託す。

日々出される食糧も猫に分け与えて、痩せていく珠生。

痩せていく珠生に興味が亡くなった隠居の目を盗み、今度はその息子が手を出す。

そして、その事が隠居に発覚し、暴力を振るわれ息絶える珠生。

化猫 怪 〜ayakashi〜
暴力を振るわれる珠生を見ておられず、猫も隠居の手を爪で切り裂く。
一矢報いるが、所詮は猫の爪。

「外に出る」という託された願いと共に、外へ逃げる猫。

その後、珠生の死体は井戸へ用人(出納・雑事を担当する人)に遺棄され、25年が経った。

化猫 怪 〜ayakashi〜
力を蓄え、報復にきた猫は涙する。

許せない。許せない。許せない。

憎しみも伝わってくるが、文字通り血の涙を流し、悲しみがどうしようもない。
薬売りや今回の関係者以外に真実を見せてくるあたりからも憤りが伝わってくる。

真実を知った上で猫と死闘を繰り広げる薬売り。

ちなみにこのシリーズは人気が出て続編が作られる。
大妖怪である鵺と戦った時も苦戦しているが、この化猫戦がすごいド派手な立ち回りになっている。
個人的にはこの化猫が一番強く見える。

ただ、強くは見えるが、とても悲しい強さだ。

化猫 怪 〜ayakashi〜
全ての戦いが終わり、残されていたのは老猫。
主人の為に全力で命を懸けて戦い、力尽きた猫だった。

この後、生き残ったのは元凶である隠居だけとなった。
続編ではお家も取り潰しになった話も出ている。
関係ない孫娘が一番最初に殺されているが、その後の関係者は恐怖を味わい圧殺されたりしている。
残された元凶は断絶した家と共に長く苦しめと言う事なのだろうか。

救いがない話だと思い呆けていると、エンディングロール後に・・・

化猫 怪 〜ayakashi〜
おそらく魂が解放された珠生と猫が家を出ていく。

ここで猫がくるっと回って、敷居を踏みつけていくのがいい。

一生懸命に戦った猫は、最後に主人を救ったのだ。

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